Ceibo, Erythrina crista-galli L.

Flores Ceibo

 

Nombre científico: Erythrina crista-galli L.

Nombre común: ceibo, seibo, zuiñandí. En España: árbol de coral, cresta de gallo. En Cataluña: arbre del coral.

Familia: Fabaceae (Leguminosas, para los amigos). Es la familia de las chauchas, las judías, las arvejas y guisantes, y demás legumbres comestibles.

Descripción: Árbol caducifolio que puede sobrepasar los 10 m de alto, aunque con frecuencia no pasa de los 5 m. Muchas veces se desarrolla como arbusto (ramifica desde la base en lugar de desarrollar un solo tronco principal). Ramas retorcidas provistas de aguijones. Corteza gruesa, rugosa. Hojas alternas, compuestas por tres folíolos (hojuelas unidas en un pecíolo común) de 5 a 8 cm de largo por 3 a 4 cm de ancho. Flores rojas, carnosas, de 4 a 7 cm de largo, dispuestas en racimos en los que se intercalan hojas y flores. Fruto: legumbre oscura, arqueada, de 15 a 20 cm de largo. Florece en primavera y verano y fructifica en verano y otoño. En su área de distribución natural forma agrupaciones más o menos extensas llamadas ceibales.

Distribución: Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Usos: La madera, que es blanda y liviana, se ha usado para fabricar balsas, ruedas, aparatos ortopédicos y es el material con el que se fabrica el casco de los más apreciados bombos legüeros. De las flores solía obtenerse un colorante rojo usado para teñir tejidos. Diversas partes de la planta se utilizan en medicina popular como antiinflamatorio, analgésico, cicatrizante y narcótico. La decocción de las hojas, por ejemplo, se bebe como sedante.

Mitología: Existe un relato popular relacionado con el ceibo del que desconozco procedencia y antigüedad. Se lo conoce como La leyenda de Anahí y dice así: «Había en la tribu guayaquí una niña…» (seguir leyendo). El compositor correntino Osvaldo Sosa Cordero (1906-1986) recogió esta leyenda en una canción que se convirtió en un clásico del folclore del litoral argentino y del repertorio paraguayo:  

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